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¿Qué son las comunidades de práctica? Entrevista a Etienne Wenger

El teórico sobre aprendizaje social Etienne Wenger es considerado uno de los responsables de acuñar el concepto de comunidades de práctica.

Para conocer algo más sobre este concepto, nada mejor que escuchar al propio autor.


Transcribo a continuación el texto de esta entrevista, valiosa por lo breve.

Una conversación entre Brantlee Underhill, directora de PMI Practitioner Markets, y Etienne Wenger, autor e investigador sobre comunidades de práctica.

BU: Hola, soy Brantlee Underhill, directora de Practitioner Markets para el Practitioner Markets Institute y mi invitado de hoy es el Dr. Etienne Wenger. Bienvenido, Etienne.

EW: Gracias.

BU: Cuéntame un poco más sobre ti.

EW: Bueno, creo que he saltado a la fama o como sea que eso se diga, debido a que he hecho mucho trabajo en el campo de las comunidades de práctica (CoP). Diría que mi identidad personal es como teórico del aprendizaje social, estoy interesado en las teorías de aprendizaje y la conexión social como foco de interés. Y las CoP son parte de eso, comprender la forma en que las personas organizan su mundo social, como lugar en el cual pueden comprometerse y aprender.

BU: Hablamos de las CoP como lugares de aprendizaje en colaboración entre sus miembros. ¿Cómo describirías el aprendizaje colaborativo?

EW: Bueno, la razón por la cual llamamos a esto CoP es porque si las personas están comprometidas en la misma práctica, entonces por compartir lo que están experimentando y aprendiendo, pueden reconocer a los demás como compañeros: “ah, tú también haces esto”. Entonces, “¿cuál fue tu costo el lunes? Porque lo que hiciste puede ser relevante para mí”, porque estamos involucrados en prácticas similares, tanto si lo hacemos juntos o en contextos totalmente diferentes, podemos reconocernos el uno al otro como practicantes. Y en ese reconocimiento mutuo se establece un contrato de aprendizaje entre nosotros.

BU: Pienso que he leído recientemente que las personas tendemos más a ir hacia otra persona para buscar una experiencia o una respuesta a un problema frente a ir a buscarla en un libro o un artículo. ¿Cómo puede la CoP contribuir a ese propósito?

EW: Todo lo que la CoP hace es establecer relaciones continuas entre personas que pueden potencialmente ayudarse unas a otras cuando lo necesitan. El gran valor de pertenecer a una CoP es que tienes un grupo de personas ya establecido al que puedes recurrir cuando tienes un desafío. Y ese desafío se convierte en parte del curriculum de esa comunidad de aprendizaje. Por ejemplo, tengo un proyecto que no está marchando bien, ¿cómo debería hacer con esto o aquello? Eso se transforma en parte del curriculum del grupo; tú me cuentas lo que has experimentado, otro se incorpora a la conversación y me dice bueno, he hecho eso mismo pero no ha funcionado en tales circunstancias, quizás deberías probar esto otro. En esa conversación hay conocimientos y aprendizajes compartidos y nuevos conocimientos que se generan mientras se comparten otros.

BU: Entonces las CoP incluyen herramientas como foros de discusión, archivos compartidos, wikis, blogs, ese tipo de herramientas que permiten a los miembros crear y compartir ese conocimiento entre los miembros.

EW: Es correcto. Creo que es muy importante este punto de las herramientas para el aprendizaje colaborativo; pero no son sustitutos del aprendizaje colaborativo. Una wiki no es una CoP, pero una wiki puede ser una muy buena herramienta para personas involucradas en el aprendizaje colaborativo, para empezar a producir un texto juntas, o algo como eso. Pero algunas personas confunden eso un poco, y llaman a un foro de discusión, CoP. Para mí, eso es engañoso: abro un foro de discusión y digo “¿Pero por qué no pasa nada?”. Porque no es parte de la experiencia de aprendizaje colaborativo. El foro no va a generar eso por sí mismo, pero especialmente si las personas involucradas no viven en el mismo edificio, tener ese foro puede propiciar esa experiencia con personas alrededor de todo el mundo.

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